Imperium


Robert Harris

Imperium

IN MEMORY OF

Audrey Harris

1920-2005

and for

Sam

TIRO, M. Tullius, the secretary of Cicero. He was not only the amanuensis of the orator, and his assistant in literary labor, but was himself an author of no mean reputation, and the inventor of the art of shorthand, which made it possible to take down fully and correctly the words of public speakers, however rapid their enunciation. After the death of Cicero, Tiro purchased a farm in the neighborhood of Puteoli, to which he retired and lived, according to Hieronymous, until he reached his hundredth year. Asconius Pedianus (in Pro Milone 38) refers to the fourth book of a life of Cicero by Tiro.

Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, Vol. III, edited by William L. Smith, London, 1851 [extracted]

Innumerabilia tua sunt in me officia, domestica, forensia, urbana, provincialia, in re privata, in…

Утоление страсти


Мэхелия Айзекс

Утоление страсти 

Глава 1

Все происходящее напоминало Линде страшный сон. Если бы неделю назад, на солнечном пляже в Боготе, кто-нибудь сказал ей, что скоро она будет стоять на маленьком кладбище позади деревенской церкви в одном из самых северных графств Англии, она бы ни за что не поверила. Но это был не сон, это была страшная реальность.

Священник привычно и монотонно произносил слова заупокойной службы, которые не порождали ничего, кроме горестного оцепенения. Ноябрьский день был холодным, и люди, столпившиеся у могилы, зябко кутались в черные пальто и натягивали теплые перчатки. Линда была совершенно уверена, что всем хотелось поскорее покончить с этим; не только потому, что церемония была печальна сама по себе, но и потому, что она явственно напоминала о бренности человеческого существования.

Что касается Линды, то ей казалось, будто она никогда уже не согреется. Холод пронизывал все ее существо, он шел не только снаружи, но и изнут…

Сила твоих чар


Мэхелия Айзекс

Сила твоих чар

1

Алисия стояла, прикрыв глаза от солнца, и следила за сыном, барахтавшимся в море. Бертран подружился с мальчиком из Германии, тоже жившим в пансионе, и последние два часа они соревновались в плавании на надувных досках, взятых напрокат у смотрителя пляжа. Эта бухта была идеальным местом для детей, и все же Алисию одолевали дурные предчувствия.

Шел пятый час дня, и у Алисии покалывало кожу, несмотря на толстый слой защитного крема. За три дня привыкнуть к здешнему солнцу было невозможно, и, хотя ее кожа уже слегка потеряла чувствительность, рисковать не стоило.

Смуглый Бертран подобных трудностей не испытывал. Солнце ему ничуть не вредило. С такими предками это немудрено, кисло подумала Алисия. Семь лет, прожитых на севере, не в состоянии изменить наследственность.

Самой Алисии рассчитывать на загар не приходилось. В зависимости от обстоятельств ее бледная кожа становилась то розовой, то красной, но светлела сразу же…

Сердечные тайны


Мэхелия Айзекс

Сердечные тайны

Пролог

— Сеньора? Сеньора Веласкес? Мы приехали. Вас проводить в дом?

Аделина с удивлением посмотрела в окно.

Так быстро? Неужели они уже добрались из аэропорта? Она и не заметила, как машина остановилась у парадной лестницы ее особняка.

Как не обратила внимания на то, что уже наступил вечер, солнце село и город погрузился в бархатные сумерки.

Медленно сняв темные очки, она положила их на сиденье и взглянула на шофера, Оскар виновато улыбнулся.

— Я подумал, что вы спите, и не хотел вас тревожить. — Глаза пожилого мужчины светились участием.

— И долго я так… спала? — Аделина не сумела подавить судорожного вздоха.

— Минут пятнадцать. — Оскар поспешно надел фуражку и выскочил из машины, чтобы помочь женщине выйти.

Прежде чем подняться с сиденья, она огляделась по сторонам. Хотя особняк и был огорожен решеткой, но папарацци не знали преград. Как назойливые мухи эти шустряки готовы были повсю…

Родная душа


Мэхелия Айзекс

Родная душа

1

Нет, мне все же не стоило приезжать сюда, подумала Элис. Она чувствовала, как усиливается ее тревога с каждой минутой ожидания, проведенной в прекрасной комнате, которая ничем не напоминала кабинет. Но тем не менее, несмотря на белоснежные шифоновые занавески на высоких окнах и стены, увешанные картинами, это был именно кабинет – то самое место, где Дина Тайлер писала свои пользовавшиеся бешеной популярностью романы.

Элис глубоко вздохнула. Один письменный стол стоил, наверное, целое состояние! Кстати, только этот стол и говорил о профессии хозяйки: столешница необычной формы из полированного гранита была завалена папками, книгами, огромным количеством ручек и карандашей. Дина предпочитала работать по старинке: писала книги от руки, а затем уже секретарь перепечатывал их. Впрочем, в этой тихой комнате, из окон которой был виден огромный бассейн, даже стук машинки мог бы показаться кощунственным.

Элис очень надеялась получить…

Невольница любви


Мэхелия Айзекс

Невольница любви

Глава 1

«Вам надо отдохнуть, мисс Фоулер». Надо отдохнуть… Надо… Совет врача назойливо крутился в голове, и ни о чем другом Джун думать не могла.

А соблазнительно, черт побери! Когда я в последний раз отдыхала? Как ни старалась, Джун не могла вспомнить. Ну хорошо, сказала она себе, если я даже не помню этого, так почему бы мне не устроить себе маленький праздник недельки этак на две? Конечно, я не отказалась бы и от трех, а еще лучше — четырех, но Эрмина взбунтуется, ведь, кроме нее, с мамой некому посидеть.

Джун наклонилась, чтобы отжать тряпку, которой мыла пол в пабе, и в глазах у нее потемнело. Она поспешно села на ближайший стул и стала ждать, пока слабость пройдет.

Вот и еще один аргумент в пользу отпуска, подумала она. Я взвалила на себя слишком тяжелую ношу — как бы не надорваться. Итак, решено, упаду в ножки Эрмине, попрошу подменить меня на две недели и уеду… А куда, кстати, я уеду? Хорошо бы на юг, к солн…

Любовный яд


Мэхелия Айзекс

Любовный яд

Пролог

Накануне, в последний день съемок телефильма, Дуглас Ирвин уже не в первый раз подумал, что идея создания документальной картины «Египет, три года спустя» была своевременной. Действительно, прошло три года после Шестидневной войны, а люди, даже те, кто привык путешествовать, боялись посещать Ближний Восток. Но интерес к Египту не уменьшился, наоборот, возрос. Еще только приступили к работе, а уже были подписаны контракты на трансляции фильма несколькими компаниями в одиннадцати странах.

Последнюю десятиминутку снимали в Египетском музее национального искусства. Это один из самых знаменитых музеев мира. «Эклер» оператора Дона Уилсона работала бесшумно, абсолютно не мешая многочисленным посетителям. За день до съемок Дон и Дуглас, готовясь к работе в залах, решили, что непременно среди прочих экспонатов снимут золотые украшения фараонов, стол, на котором бальзамировали их тела.

Пока Дон находил наиболее выразительные раку…

Летняя ночь


Мэхелия Айзекс

Летняя ночь

1

В очаге треснуло полено, и Николь невольно вздрогнула. Может, это и не полено вовсе? Звук был такой, словно что-то упало, только непонятно где: здесь, в старинной необъятной кухне, или на улице. Николь поежилась, внезапно особенно остро ощутив, что она здесь одна. Не зря же в детстве она была глубоко убеждена, что в их особняке обитают привидения. Впрочем, не приходится удивляться, что в ее нынешнем состоянии она вздрагивает от каждого шороха.

Николь судорожно вздохнула, и на глаза у нее в который раз навернулись слезы. Папа умер. Невозможно поверить, но это так. Теперь хозяйка в доме мачеха, а Николь здесь незваная и нежеланная гостья.

А ведь всего полгода назад они с отцом встречались в Монреале. Тогда он выглядел вполне здоровым, был, как всегда, сердечен, ну, может, старался выглядеть более жизнерадостным, чем обычно. Видимо, решила Николь, это оттого, что отец был рад с ней повидаться, ведь с тех пор, как семь лет назад…

Хижина в раю


Глава 1

— Самодовольная, наглая девчонка! — яростно выкрикнула тетушка Хелга, как раз когда Элси входила в дом.

— А ты мерзкая старая карга! — парировала Джессика.

Послышался не предвещающий ничего хорошего звук пощечины. Джессика взвыла и явно ответила тем же.

Элси бросилась через маленькую прихожую в заставленную мебелью гостиную и увидела, как тетушка оседает в полосатое кресло в стиле ампир, прижимая ладонь к щеке.

— О Господи! — Элси не поверила своим глазам. — Что здесь происходит? Вас слышно с улицы!

Ее слова вызвали у тетушки мучительный стон. Кто-то еще мог стать свидетелем ее позора — эта мысль показалась хозяйке дома невыносимой, и Элси, намеревавшаяся пристыдить сестру, обреченно вздохнула.

Джессику, разумеется, совершенно не волновало то, что думают другие. И чтобы лишний раз доказать это, она решила было, оттолкнув сестру, выйти из комнаты. Но Элси ухватила ее за руку.

— Ты куда это собралась? Я спрашиваю, что здесь проис…

Чужая женщина


Мэхелия Айзекс

Чужая женщина

Пролог

Папа, прости меня. Прости меня, папа, я предал тебя. Предал в мыслях, предал сердцем… Тебя, сильного, красивого, самого прекрасного папу в мире, того самого, который учил меня ездить верхом и не бояться падать с лошади. Того самого, который приносил мне в детстве погремки гремучих змей и рассказывал лучшие в мире сказки про гордых и смелых воинов-индейцев. Того самого, который всегда умел выслушать меня и никогда не обижался на мальчишеские грубые выступления. Того самого… помнишь, как я убежал в Аризону и подбил на это младшего брата? Сестра, разумеется, наябедничала, за нами отрядили поисковый отряд, и к вечеру ковбои с соседнего ранчо нашли нас с братом в горах. Малыш плакал навзрыд. Сосед – и твой друг детства – не стерпел и дал мне подзатыльник, сестрица с нетерпением ждала, когда ты нас выдерешь, а ты, мой большой папа, непонятно усмехнулся, взял меня за ухо и отвел к себе в кабинет. Здесь висела огромная карта нашего к…