Третьяковы


Собрание шедевров Эрмитажа было заложено Екатериной Великой; у истоков Пушкинского музея стояли княгиня З. Волконская, академик С. Шевырев и профессор К. Герц; к созданию архитектурных ансамблей Петербурга и Москвы привлекались величайшие мастера — Растрелли и Клодт, Барма и Росси. И если духовные ценности часто являлись прерогативой элиты российского общества, то на этом фоне несколько особняком выглядит существование одного из известнейших в мире собраний изобразительного искусства, которое обязано людям, вроде бы никак с миром прекрасного не связанным. Более того — представителям сословия, вобравшего в себя далеко не лучшие черты россиян. Разумеется, речь идет о знаменитой Третьяковской галерее и её основателях — Павле и Сергее Третьяковых.

Романовы


Февраль 1913 года. Россия пышно отмечает 300-летие Дома Романовых. По всей стране гремят военные оркестры, открываются новые соборы, музеи, памятники… В верноподданническом порыве российское дворянство шлет грамоту императору Николаю II: «Всемилостивейший государь! Три века назад подъятая живым народным духом Русская Земля восстала из бездны терзавших ее смут и, объединенная крепкой любовию к Родине и верою в ее великое будущее, изволением Божиим, призвала на царство приснопамятного предка твоего, боярина Михаила Федоровича Романова…» Спустя всего четыре года после пышных торжеств последний из Романовых отречется от престола. А еще через год, в июле 1918-го, его вместе с женой, детьми и челядью расстреляют большевики в подвале дома купца Ипатьева в Екатеринбурге.

Шереметевы


Шереметевы почти шесть веков подряд оставались в центре политической и культурной жизни России. Они неизменно оказывались на шаг впереди прочей аристократии и служили образцом для подражания и даже объектом упреков вроде до чего дожили! В истории рода Шереметевых оставили свой след все события российской истории: опричнина, Смута, петровские реформы, дворцовые перевороты, восстание декабристов и Великая социалистическая революция. Предком Шереметевых считается Андрей Кобыла, персонаж полумифический: никто не знает, откуда он явился в Москву — из Костромы, из Новгорода или из Пруссии.

Карл Великий


В середине I тысячелетия на обломках Западной Римской империи сложились «варварские» королевства. С конца V века Франкским государством правила династия Меровингов, но мало-помалу их потеснил род Каролингов, в конечном итоге лишивший их даже номинальной власти. В 768 году на франкский престол взошел второй каролингский король — Карл Великий (742-814). Унаследовав от отца обширные владения, Карл поставил своей целью воссоздать некогда рухнувшую Римскую империю. Он стремительно присоединял к своим владениям все новые и новые земли, получив от папы римского корону императора. В результате он объединил под своей властью огромные территории современных Германии, Франции, Италии и ряда других стран. При помощи оружия Карл создал огромную империю и стремился укрепить её, насаждая христианство среди язычников. Последующее дробление этой империи наметило границы будущих европейских держав.

В эпоху Возрождения раннее средневековье стали называть «тёмными веками» — то есть временем, когда католическая церковь подавляла любое проявление свободы. В этом смысле Карла Великого можно назвать тем, кто подготовил почву для складывания «темных веков». Ведь именно он положил христианские идеалы в основу своей империи, увеличил роль духовенства в управлении государством, ограничивая власть светских наместников. В конце концов, это привело к представлению о том, что духовная власть выше светской, а потому светские государи должны подчиняться папе римскому. Между тем, Карл Великий говорил о двуединстве этих сил: духовный меч церкви должен действовать в согласии со светским мечом государя. Влияние Карла Великого на последующее развитие Европы сказалось еще и в том, что во многих странах Европы наследственных правителей стали называть «королями» (от латинской формы его имени — Carolus).

Генрих Шлиман


В XVIII-XIX веках у многих европейских народов возник интерес к истокам своей культуры. Колыбелью европейской цивилизации считалась античная Греция, и по всему побережью Эгейского моря начались археологические раскопки. Но учёным удавалось находить лишь руины классической Греции. Всё, что рассказывали греческие предания о более древних временах, многие учёные считали просто мифом, не имеющим под собой фактических оснований. Однако нашёлся человек, не просто поверивший в реальность мира, о котором рассказывают поэмы Гомера, но и решивший это доказать.

Генрих Шлиман (1822-1890) занялся археологией лишь на склоне лет. Первую половину жизни этот немец, восемнадцать лет проживший в России, успешно занимался предпринимательством. Но жизнь обычного буржуа была не для него: на пятом десятке он решил воплотить в жизнь свою детскую мечту — найти описанную Гомером Трою. Ни один признанный учёный не взялся бы за подобную задачу, а дилетанту Шлиману это почти удалось. Приняв гомеровскую Илиаду за исторически верное описание войны, он начал искать место, подходящее по описаниям на Трою. В апреле 1870 года начав раскопки холма Гисарлык, он обнаружил под ним несколько городов, строившихся один на другом. 15 июня 1873 г. в последний день раскопок Генрих Шлиман обнаружил схрон с золотыми изделиями, эту находку он назвал «Кладом Приама» (как позже выяснилось, эти сокровища были захоронены за тысячу лет до событий Илиады). В 1876 году Шлиман обнаружил шахтовые гробницы в Микенах — первое свидетельство существования микенской культуры. Хотя сам Шлиман относил найденные им памятники к эпохе Троянской войны, многие из них оказались гораздо древнее (III-II тыс. до н.э.). Поиски Шлимана оказали существенное влияние на развитие археологии и положили начало изучению древнейшего этапа истории Греции и эгейской культуры.

Муссолини


В 1870 году Италия, наконец, объединилась в единое государство, однако ещё долгое время отдельные области страны ощущали свою самодостаточность. Почвы для развития итальянского национализма не было. Судьба Италии резко переменилась с появлением Бенито Муссолини (1883-1945), заговорившего о восстановлении славы былой Римской империи.

Муссолини пришёл в политику как социалист, но во время Первой мировой войны его мировоззрение изменилось: он создал фашистскую партию и в обстановке послевоенного хаоса, играя на народных чувствах, пришёл к власти. Родоначальник фашизма, Муссолини установил в Италии диктатуру и не слишком успешно пытался воссоздать мощь древней империи, но стать фигурой, равновеликой Цезарю, было выше его сил. Ввязавшись во Вторую мировую войну на стороне нацистской Германии, Муссолини обрёк свою страну на поражение.

Битлз


В 1956 году в Ливерпуле встретились два одержимых музыкой подростка Джон Леннон и Пол Маккартни. Через несколько лет двое друзей стали ядром рок-группы, словно молния, вознесшейся к вершине мировой славы. Западная молодёжь буквально упивалась новыми хитами «Битлз», а каждый из этой знаменитой четвёрки музыкантов (кроме Джона и Пола в состав группы вошли также Джордж Харрисон и Ринго Старр) превратился в человека-икону. Прикоснуться к столь привлекательному, но полузапретному плоду стремилось и юное поколение стран социализма. «Битломания» охватила даже страны Востока, особенно Японию. Влияние «Битлз» не ограничивалось только музыкой: в 1960-е годы они диктовали миру моду на одежду, взгляды на искусство, манеру поведения, на весь стиль жизни.

С момента распада легендарной рок-группы прошло почти сорок лет, но память о ней жива. Объектом постоянного и пристального изучения остаются высказывания «Битлз», их связи с женщинами, загадочное убийство Джона Леннона. Творчество «битлов» продолжает оказывать сильное влияние на музыкантов новых поколений. Пол Маккартни и Джон Леннон стали олицетворением музыки XX века, и многие профессиональные музыковеды относятся к ним с не меньшим уважением и вниманием, чем к Моцарту или Баху. И сейчас, когда наш мир вступил в третье тысячелетие, популярность «Битлз» не становится меньше. Ровесники «Битлз» стареют, но подрастают новые поколения их поклонников. История «Битлз» продолжается.

Акира Куросава


С начала XX века кино превратилось в любимое развлечение людей во всём мире. Одним из крупнейших производителей фильмов являлась и Япония, однако многие десятилетия работы японских режиссёров оставались практически неизвестными в остальном мире. Прорыв произошёл только в конце сороковых годов, и ключевую роль в процессе знакомства мировой общественности с японским кино сыграл режиссёр Акира Куросава (1910-1998). Главная тема творчества Куросавы — нравственное, духовное совершенствование личности, необходимость творить добро. Реализм, тонкий лиризм и глубокая человечность сплелись воедино в картинах мастера.

Один из ведущих режиссёров XX столетия, Акира Куросава отличается от многих других известных постановщиков тем, что он — не человек западной культуры. Впрочем, он прекрасно разбирался в ней, соединяя её со впитанными с молоком матери японскими традициями — как эстетическими, так и нравственными. Он сумел показать миру древнюю и современную красоту своей родины, сочетая в своих работах великие традиции японской литературы с современными технологиями и пришедшей с Запада интернациональностью способа подачи материала. Новаторские приёмы Куросавы, впоследствии заимствованные постановщиками из других стран, превратились в мировые достояния. На международных фестивалях показы фильмов Куросавы не раз сопровождались овациями. Многие его картины вдохновили других режиссёров на ремейки. Немало ведущих режиссёров современности признавали себя учениками Куросавы. В XXI веке творчество великого японца продолжает оставаться актуальным.

Мартин Лютер Кинг


После Второй мировой войны Америка превратилась в самую процветающую страну в мире. Однако за фасадом преуспевания на Юге страны процветала расовая сегрегация: чернокожее население, лишённое многих гражданских прав, подвергалось разнообразным ущемляющим человеческое достоинство ограничениям — вплоть до запретов садиться на скамейки в парке или на сиденья в автобусе. В их среде зародилось движение протеста. Лидером борьбы против дискриминации негров стал Мартин Лютер Кинг (1929-1968).

Пастор Кинг боролся с существовавшим в Америке неравноправием с помощью методов ненасильственного сопротивления («Мы должны противопоставить ненависти любовь»). Он посвятил жизнь созданию общества, свободного от расовой дискриминации, пробудил сознание чернокожих американцев и оказал большое влияние на ход их борьбы за гражданские права. Кинг подвергался полицейскому преследованию, угрозам расистов и, в конце концов, был убит в возрасте всего 39 лет. Но его деятельность оказалась не бесплодной: современный облик США в немалой степени создан Кингом и его последователями: любые проявления расизма ныне считаются недопустимыми и решительно осуждаются властями и общественным мнением. Спустя 40 лет после гибели Кинга впервые в американской истории чернокожий политик Барак Обама имеет реальные шансы стать президентом страны.

Фердинанд Порше


История автомобиля началась в конце XIX века благодаря таким инженерам, как Бенц и Даймлер. Всерьёз автомашины принялись вытеснять конные экипажи только в начале XX века. Среди тех, кто стоял во главе этого процесса, был человек по имени Фердинанд Порше (1875-1951). Порше родился в семье владельца ремонтной мастерской. Став конструктором, он подарил миру немало прекрасных автомашин. Порше мечтал создать недорогой и качественный «народный автомобиль» и ради этого пошел на сотрудничество с Адольфом Гитлером. Ему удалось создать знаменитые марки автомобилей «Фольксваген» и «Порше», наметив пути развития послевоенной автомобильной индустрии.
Машины марки «Порше» одержали примерно 23 000 побед в различных гонках. Передовые технологии Порше нашли применение не только при производстве автомобилей или фантастически мощных двигателей. Например, показанный ещё на парижской Всемирной выставке 1900 года «Лонер-Порше» стал образцом для создания луномобиля, использованного во время космической экспедиции «Аполлона-15». Можно также сказать, что технологии Порше остаются фундаментальным компонентом проектирующихся с конца XX века экологически чистых автомобилей. Имя Фердинанда Порше заняло почётное место в истории автомобилестроения и не будет забыто, пока на Земле существуют автомашины.